Profesionales: Montse Mascaró

IMG_6636

Hace una soleada pero gélida mañana de invierno en Vilafranca del Penedès. Montse Mascaró, maestra destiladora y tercera generación familiar en el negocio del vino y los destilados, me recoge en la estación. Imagino el viento barriendo las viñas que rodean al pueblo, aunque Vilafranca -ley de vida- se ha ido expandiendo y no responde ya a imágenes bucólicas que nos inventamos los urbanitas. “Tenemos la destilería a las afueras”, me cuenta “aunque antes esto era campo”. La empresa familiar lleva desde principios de siglo XX comerciando y produciendo vinos. El día de mi visita, la planta está en funcionamiento; y eso no es algo que ocurra todo el año. “Trabajo hay todo el tiempo, pero la destilación sólo se hace durante unas cuantas semanas. Cuando no estamos destilando, toca ponerse con las viñas, la bodega, el laboratorio, las tareas administrativas y comerciales. Esto es como una granja; pocas vacaciones“. Mascaró estudió Ingeniería Agrónoma (“que, bueno, algo que ver tiene”) y se puso al frente del negocio en 1997, aunque llevaba desde la adolescencia ayudando en diferentes tareas, y principalmente en la elaboración del cava.

IMG_6635

Mascaró me cuenta la historia de su familia; que también es -y, al tiempo, no es- la historia de otras destilerías de la zona, prósperas antes de la Guerra Civil, pero progresivamente desaparecidas por un cúmulo de razones: el propio conflicto, la desaparición de la venta a granel de destilados, los cambios del mercado… De 185 destiladores en 1930, en la actualidad la Unió de Licoristes de Catalunya tiene 25 socios. En Vilafranca, a menudo la reconversión llegó por la concentración de marcas o por la elaboración de vinagres… o no llegó en absoluto.

IMG_6639

No fue el caso de los Mascaró:  han apostado por ir ampliando y creciendo, pero con calma y sin perder el norte. “Hemos probado cosas que nunca verán la luz, como la ratafía. Apostamos por hacer bien lo que sabemos hacer”. En sus brandis, esto pasa por emplear el método charentés (por el departamento de La Charente, en el que se elabora el Cognac), con doble destilación en alambique de cobre con serpentín y largo envejecimiento en bodega. “La calidad es una suma de calidades”, afirma con orgullo Mascaró, “y somos puntillosos ya desde los mostos que nos llegan. Creemos que, incluso destilando, se pueden detectar los tonos sulfurosos, que un mal mosto no puede hacer un buen brandi. Trazamos el origen de todas las partidas que empleamos (la mayoría, de producción propia) y ensamblamos al final, después de que envejezca hasta tres años”. La destilería es pequeña y no se asemeja en nada a grandes monstruos industriales con altísimos alambiques de columna, ni salas de exposiciones creadas por arquitectos de renombre. Una butaca y una televisión en un rinconcillo son testigos de un proceso con muchas horas muertas en el que hace falta estar siempre al pie del cañón, para probar con el ojo, el paladar y el olfato del destilador.

IMG_6640Acabamos la visita con una cata de algunas de las expresiones del brandy y de algunos otros destilados y licores de la marca., que busca rejuvenecer en parte su consumo, al que muchos consumidores llegan rozando la mediana edad. Además de sus expresiones más clásicas, pruebo también el Narciso, pensado para coctelería, muy sutil y delicado -casi todo de uva Ugni Blanc con un pequeño refuerzo de Charel 10 Xarel·lo- y un destilado de cacao creado en colaboración con el chocolatero Enric Rovira, que ni es licor, ni tiene notas achocolatadas ni casi dulces, lo que lo hace tan agradable como complicado. También, y éste resulta ser mi favorito, un licor de naranja según la fórmula antigua de 1946 (y a partir de la destilación de pieles de naranja dulces y amargas, y no de su maceración en brandy o cognac). Es una bebida muy llena de matices, llamémosle, a falta de un palabro mejor, tridimensional. Fuera, en la calle, el viento sigue soplando inclemente pero éste es el sabor que me acompaña mientras espero el tren, como la esencia de la tierra, el verano y el sol. Pero me acompañan la naranja y uva. Los espíritus del lugar.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s